INFORME ESPECIAL: El calor extremo pone a la ciudad en doble peligro

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Diane Green, una residente de 54 años del lado noroeste de Milwaukee, se para frente al Santuario para personas sin hogar MacCanon Brown, 2461 W. Center St., mientras espera a un fanático. La agencia distribuyó cientos de ventiladores a los residentes del código postal 53206 este verano.

Veinticinco veranos después de que una ola de calor mortal golpeara a Milwaukee, la ciudad se encuentra en la intersección de dos crisis de salud pública: COVID-19 y el cambio climático. ¿Está Milwaukee preparado para el futuro calor extremo?

Diane Green es ingeniosa en el verano. ella tiene que ser

En la mayoría de los días calurosos, esta residente de 54 años del lado noroeste de Milwaukee se despierta antes del amanecer, enciende el horno y prepara el desayuno, el almuerzo y la cena para ella, su hija de 28 años y sus dos nietos. .

“Trato de quitar todas las cosas del horno” antes de que llegue el calor, dijo. Incluso con cuatro ventiladores conectados zumbando alrededor de su casa, cocinar a la luz del día haría que un día de verano ya caluroso fuera insoportable.

Una vez que brilla el sol, mantiene las luces apagadas y los ventiladores encendidos. Es posible que encuentre un lugar con sombra para sentarse afuera, pero eso es raro. Es más fresco para ella quedarse adentro todo el día si puede.

El calor del verano se siente diferente dependiendo de dónde vivas en la ciudad, y Green reside en uno de Los lugares más vulnerables de Milwaukee durante el calor excesivo.

La infraestructura de concreto en los lados norte y sur de la ciudad atrapa el calor y lo vuelve a emitir más que los paisajes naturales. Estas bolsas de calor, más conocidas como islas de calor urbano, producen un clima propio en los días calurosos y pueden hacer que sea casi imposible que los residentes sin aire acondicionado de calidad se refresquen.

“El calor me cansa”, dijo Green. Y hace que otras personas que ella conoce se agiten o se enojen. 

Especialmente este verano.

El mapa del índice de vulnerabilidad al calor del condado de Milwaukee. Haga clic en el mapa para ver la vista completa con una explicación.

Muchos de los vecindarios que son vulnerables al calor excesivo son el hogar de afroamericanos y latinos de Milwaukee que se han visto afectados de manera desproporcionada por el coronavirus. Las consecuencias de la pandemia han dejado a algunos residentes desempleados y preocupados por los cortes de servicios públicos o los desalojos, sin mencionar que se preguntan cuándo recibirán un cheque de estímulo federal.

En cualquier otro año, Green se refrescaría en la sucursal de Center Street de la Biblioteca Pública de Milwaukee con aire acondicionado en 2727 W. Fond du Lac Ave. Pero las bibliotecas, como la mayoría de los otros centros de enfriamiento en la ciudad, cerraron sus operaciones interiores en marzo cuando comenzó el coronavirus. para difundir en Milwaukee.

Y encontrar un lugar para mantenerse fresco durante el calor del día es solo la mitad de la batalla.

“El calor de la noche es terrible”, dijo Green.

En las noches calurosas, pone su abanico en la ventana y trata de ignorar los mosquitos que entran y la pican mientras se duerme. “Me despierto y sudo, como si alguien me hubiera echado agua encima”.

En general, el coronavirus lo ha hecho incluso más difícil para los residentes más vulnerables mantenerse frescos este verano.

La ola de calor de 1995

Aunque lidiar con una pandemia durante un caluroso verano ha sido un territorio nuevo para la ciudad, el calor extremo no es un problema nuevo para Milwaukee.

Jeffrey Jentzen todavía recuerda estar de pie en su oficina en julio de 1995 cuando trajeron una cantidad abrumadora de cuerpos. Como médico forense del condado de Milwaukee, ni siquiera él estaba preparado para los cuatro días que se convertirían en uno de los eventos más mortíferos en la historia de Milwaukee. .

 Imagos de un informe televisado publicado en 1995 por TMJ4. Noticias (Foto proporcionada por TMJ4 News) 

“El calor era tan sutil que no lo veías venir”, dijo Jentzen, quien realizó la investigación de al menos 91 muertes causadas por la ola de calor. La investigación muestra muchas de las muertes podrían haberse evitado.

Como las temperaturas diurnas subieron a 103 grados y persistió la alta humedad, nunca se enfrió por la noche.

A pesar de las advertencias oportunas del Servicio Meteorológico Nacional y las noticias locales, los funcionarios dejaron a los residentes con poca o ninguna información sobre cómo o dónde refrescarse.

Ahora, el calor extremo se considera una emergencia de salud: es la principal causa de muerte relacionada con el clima en Wisconsin. Cuando el Servicio Meteorológico Nacional envía un aviso de calor, el Grupo de Trabajo de Calor de Milwaukee actúa sobre su Plan de Coordinación de Eventos de Calor Excesivo.

Compuesto por casi 40 agencias gubernamentales y organizaciones comunitarias, el grupo brinda una respuesta coordinada basada en la comunidad para alertar a los residentes sobre el calor que se avecina y para aumentar el acceso a los centros de enfriamiento.

Pero el coronavirus hizo agujeros en la preparación de la ciudad para el calor de este año, dejando a los residentes de bajos ingresos con opciones severamente limitadas para refrescarse.

COVID-19 y cambio climático

Luego está el tema del cambio climático. 

Estudios muestran el calentamiento global está acelerando la frecuencia y la gravedad de las olas de calor, como la que vio Milwaukee en 1995, en todo el mundo.  

Y también debes los veranos en Milwaukee son cada vez más calurosos. 

Para 2050, es probable que la cantidad de días extremadamente calurosos experimentados en Wisconsin se cuadruplique, dijo Daniel Vimont, profesor de UW-Madison y científico de la Iniciativa de Wisconsin sobre los impactos del cambio climático. Su grupo involucra a ciudadanos, tomadores de decisiones y científicos de todo el estado para fomentar soluciones al cambio climático.  

“Noches calurosas, días cálidos y mayor humedad trabajan juntos para producir situaciones peligrosas para nuestra salud”, dijo.  

La Dra. Caitlin Rublee, médica de medicina de emergencia en el Hospital Froedert y médica de salud pública en el Colegio Médico de Wisconsin, ha visto las consecuencias para la salud cuando los pacientes no tienen acceso a refrigeración de calidad en sus hogares.  

El mes pasado, atendió a pacientes en estado crítico que sufrían tanto de COVID-19 como de calor extremo, utilizando muchos de los mismos recursos hospitalarios para tratar a los dos.  

“Estamos en la intersección de dos crisis de salud pública: COVID-19 y el cambio climático”, dijo Rublee.  

Como los próximos veranos traerán un aumento en las olas de calor, dijo, cualquier desalojo y corte de servicios públicos pondrá a los residentes en un riesgo aún mayor de enfermedades relacionadas con el calor que amenazan la vida.  

Las políticas de Wisconsin sobre servicios públicos y moratorias de desalojo no protegen la salud de los residentes en un clima cambiante, ella escribió en el Diario del Estado de Wisconsin.   

“Pero podemos crear unos que lo hagan”, escribió. “Ahora es el momento de crear políticas que protejan a las personas y desarrollen resiliencia frente a las amenazas para la salud del cambio climático”.